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孩子很害羞?科学地拉他们一把

2016-11-21 10:18| 发布者: 春雨萧霞| 查看: 98| 评论: 0|原作者: Stephanie Pappas |来自: 果壳网

    对有个害羞小孩的家长来说,扫几眼有关羞怯的研究文献可能就会让人有些担心。一些研究已经将儿童的“行为抑制”(behavioral inhibition)——害羞及对陌生情境的极端谨慎——与将来更高的焦虑障碍发病率联系在了一起。而有研究表明,父母那想要保护害羞孩子的迫切冲动,可能会让事情更糟糕。

    不过,心理学家和儿童发展专家也想出了办法为害羞的小孩提供帮助。来自纽约大学的心理学家桑迪·麦克洛里(Sandee McClowry)认为,关键是在不试图改变孩子根本天性的前提下鼓励他们走出自己舒适区。

    “对孩子的接纳是非常、非常重要的。”麦克罗伊说。

    羞怯和它的结果

    心理学家将“羞怯”定义为逃避社交场合,且在社交互动切实发生时感觉尴尬、紧张的倾向。研究羞怯的科学家常常用更为广义的“行为抑制”来描述与人交往和身处陌生情境时会感到害羞、焦虑的孩子。

    内向害羞的人也被称作“壁花”(wallflower)。他们常常具有社会交际的能力,却感到自己应该保持沉默。图片来源:《壁花少年》

    羞怯是孩子气质的一部分。心理学家们发现,害羞是一个持久稳固的特征。在1988年发表于《儿童发展》(Child Development)期刊的一项研究中,研究者们对比了对同一组儿童4岁和7岁半时进行的观察。在4岁时表现腼腆的孩子在7岁时的表现与原来基本一致,而外向的孩子仍保持着外向的表现 。

    但其他的研究发现了这一“壁花”性格造成的不同结果。另一项同在1988年发表的研究使用了1920年代末生人的数据,它发现比起那些在童年时期更外向的男性,童年时期表现害羞的男性将来娶妻生子的可能性更低,而且通常有着更不稳定的工作。而比起外向的女性,害羞的女性则更有可能结婚、生子和待在家里。研究者们在《发展心理学》(Developmental Psychology)期刊中写道,不论性别,害羞者的行为规律似乎都可以总结为“离群避世”。因为性别分工的改变,这个研究放在今时今日可能会获得不同的结果。但正如研究者们写的那样,这个研究的结果强调,通过人们所做的选择和所抓住的机会在缓慢积累,他们的气质类型能够改变他们生命的轨迹。

    更令人担忧的是那些把行为抑制和以后的焦虑障碍联系在一起的研究。一篇于2012年发表在《美国儿童与青少年精神病学会志》(Journal of the American Academy of Child & Adolescent Psychiatry)上的元分析发现,和行为抑制水平低的儿童相比,行为抑制水平最高的儿童以后患社交焦虑障碍的几率高了超过7倍。研究者们写道,约有15%的儿童表现出极高的行为抑制水平,而其中约有一半在将来会患上社交焦虑障碍。

    “在社会中,表现外向,有能力大胆说话和口头表达思想往往被赋予很高的价值。”心理学家李秀赫(Soo Hyun Rhee)说。她来自科罗拉多大学,研究方向是儿童的气质类型与未来他们的精神健康问题之间的联系。因此,李秀赫说,害羞的孩子可能会在学校和其他场合受到忽视。

    预防问题

    对于那些极度害羞的孩子,美国心理学协会建议寻求专业的帮助。治疗师可以帮助孩子(甚至是成人)想办法应对他们的焦虑,或选择符合他们气质类型的活动。

    想要保护一个在陌生场合中遭遇挑战的孩子是件自然的事,但研究者们反对过度的保护。今年8月发表在《性格研究期刊》(Journal of Research in Personality)的一项研究中,研究者们追踪了一组3岁的孩子,一直到他们长到6岁。研究结果表明,如果照料者过度保护害羞小孩的话,那些在3岁行为抑制水平高的小孩更有可能在6岁时维持这种高水平的行为抑制。

    “那些过度保护孩子的父母会造成很大的伤害。”麦克洛里说道。她认为,父母的目标应该是达成一种平衡。学会给孩子的经历提供“支架”可能是对孩子有裨益的一种教育方法。在教育学中,“支架式教育” (scaffolding)指的是在一开始提供更多的支持帮助,然后逐渐让学生变得独立起来的教育方法。“支架式”的策略能帮助害羞的孩子变得更友善。

    通过支架式教育帮助害羞的孩子实现目标。图片来源:Gavan Watson/flickr.com

    “作为父母,你得一小步一小步地来,循序渐进,并采取大量的奖惩措施。”麦克洛里说,如果孩子想参加夏令营,但又害怕在外头过夜,父母可以试着让其他小孩来自己家里睡一晚,然后把难度提升到让孩子去奶奶家睡一晚。父母应该在搭“支架”的全程中注意孩子的舒适程度,如果孩子达到极限了,也表现出能接受他们。麦克洛里认为,父母可以和孩子全程保持语言沟通,对年龄稍长的孩子尤其如此。在沟通时可以提及的话题有:孩子感觉怎么样,什么能让他们感觉好些,他们事后觉得有什么是当初应该做却又没做的,等等。

    研究者们还发现,温暖而且对孩子的需求敏感的育儿方式可以帮助打破羞怯和潜在心理健康问题的联系。一项发表于2014年的研究发现,只有在孩子没有与照料者形成“安全型依恋关系”(secure attachment)的前提下,小时候的羞怯才会与将来患焦虑症的高风险有关联。“安全型依恋关系”指的是一种这样一种抚育关系:孩子能轻松随意地探索世界,而且知道自己只要需要就可以回到照料者处获得安慰。

    传播关于羞怯的知识

    麦克洛里和她的同事们开展了一个名为“洞悉孩子的气质类型”(INSIGHTS into Children's Temperament)的校园项目。这个项目的目标是把与羞怯相关的知识带进校园。麦克洛里说,第一步是帮助老师和父母意识到有些孩子是害羞的,因为这些孩子沉默时,他们身上的问题就很容易被忽视。此项目还鼓励参与者重新认识羞怯——不将它看作是一个问题,而是将其视作人天性中的一部分。

    研究者们通过布偶戏的形式告诉孩子,不同的人有不同的气质类型(待人友善的“善善”,脾气暴躁的“躁躁”,勤奋工作的“勤勤”和小心谨慎的“慎慎”)。这能帮助孩子们理解为什么其他孩子面对同样的事情可能会有不同的反应。这些布偶的名字可不是乱起的:麦克洛里和她的同事们从一项对883名学龄儿童的研究中获取了统计数据,来塑造这些布偶角色。对于害羞的孩子,研究者们推荐了几个能用来驱使自己突破舒适区的策略。

    麦克洛里和用于教育孩子的布偶。从左往右:工作勤奋的“勤勤”,待人友善的“善善”,小心谨慎的“慎慎”和脾气暴躁的“躁躁”。图片来源:academicminute.org

    “这个项目的目标是给害羞的孩子们提供支持,让他们在这些压力大的场合中变得有社交能力。”麦克洛里说道。她指出,这种支持能够帮助规避焦虑和抑郁的风险。在一项于2014年发表在《学校心理学评论》(School Psychology review)期刊的研究中,麦克洛里和同事们从22个接收低收入家庭子女并开展“洞悉”项目的学校获取了数据。他们发现,被随机分配参与这个项目的学生中,所有人都在学术能力上有所提升,而害羞的小孩在这方面获益最大。在幼儿园升小学阶段,参与了这个为期10周的项目的害羞小孩在批判思维能力上有所提升,而且在数学能力上保持稳定;而那些没有参与这个项目的害羞小孩,则在这两项能力上有所下滑。研究者们写道,这是个重要的发现,因为许多研究表明,害羞小孩在学业上会比外向小孩遭遇更多的挑战。

    这个问题的部分成因可能只在于害羞小孩不喜欢外露自己懂的东西。在2014年一项关于害羞儿童的研究中,李秀赫和同事们发现行为抑制水平高的孩子们其实完全能理解语言,但开口说话的可能性却比起外向的小孩要小得多(特别是当交谈的对象是心理学实验室里的一个陌生人时)。李秀赫认为,我们可以从中学到,老师和其他教育工作者需要想方设法让害羞小孩的才能得以展现。

    “这已经让我变成了一个对害羞或内向的人更加敏感的教授。我会给他们提供其他机会,比如增加书面作业等,以展示他们学懂了。”李秀赫说。(诶斯达/译)



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